Bilim Tarihinin En Büyük Hatası

Bilim, insanlığın en dikkat çekici icatlarından biridir. İlham ve anlayış kaynağı olmuş, cehalet ve hurafe perdesini aralamış, toplumsal değişim ve ekonomik büyüme için katalizör olmuş ve sayısız hayat kurtarmıştır.

Ancak tarih bize bunun karışık bir nimet olduğunu da gösteriyor. Bazı keşifler yarardan çok zarar verdi. Ve tüm zamanların en büyük bilim gaflarının internet listelerinde asla okumayacağınız bir hata var.

Bilim tarihinin en büyük hatası kuşkusuz insanları farklı ırklara ayırmaktı.

Şimdi, bu şüpheli onur için bazı büyük yarışmacılar var. Nükleer silahlar, fosil yakıtlar, CFC’ler (kloroflorokarbonlar), kurşunlu benzin ve DDT’nin icadı gibi büyük hatalar. Ve ışık saçan eter, genişleyen dünya, canlılık, boş levha teorisi, frenoloji ve Piltown Man gibi belirsiz teoriler ve şüpheli keşifler, bunlardan sadece birkaçı.

Ancak ırk teorisi, anlatılmamış sefaletlere yol açtığı ve barbarca sömürgecilik, kölelik ve hatta soykırım eylemlerini haklı çıkarmak için kullanıldığı için hepsinin arasında öne çıkıyor. Bugün bile hala sosyal eşitsizliği açıklamak için kullanılıyor ve dünya genelinde aşırı sağın yükselişine ilham vermeye devam ediyor.

Örneğin, bir an için rezonans yarışının bazı insanlar için hala olduğundan şüpheniz varsa, Nicholas Wade’in 2014 tarihli A Troublesome Inheritance kitabını çevreleyen tartışmayı ele alalım.

İnsan ırkları, Johann Friedrich Blumenbach gibi antropologlar tarafından, sürekli genişleyen Avrupa sömürgeciliğinin bir parçası olarak karşılaşılan ve sömürülen yeni insan gruplarını sınıflandırmak amacıyla on sekizinci yüzyılda icat edildi.

En başından beri, ırk kategorilerinin keyfi ve öznel doğası geniş çapta kabul edildi. Çoğu zaman ırklar, biyolojik olanlardan ziyade insan grupları arasındaki kültürel veya dil farklılıkları temelinde meşrulaştırıldı.

Antropologların ırklar hakkında, zeka da dahil olmak üzere psikolojideki farklılıkların biyolojik bir açıklaması olarak ve insan grupları arasındaki eğitimsel ve sosyoekonomik sonuçların biyolojik bir açıklaması olarak yazmakla meşgul oldukları yirminci yüzyıla kadar onların varlığı bir hak olarak kabul edildi.

Yine de, ırk konusunda her zaman büyük bir huzursuzluk vardı ve ırk kategorilerinin pratikte uygulanmasının olağanüstü zor olduğuna dair yaygın bir inanç vardı.

Irk teorisinin ünlü eleştirmenlerinden biri 1941’de yazan Amerikalı antropolog Ashley Montagu’ydu: “’Irk’ adı verilen omlet, antropolojik hayal gücünün sıcaklığıyla küçültüldüğü istatistiksel kızartma tavası dışında hiçbir varlığı yoktur”.

Eğer ırk bugün hala kamusal ve politik olarak yankılanıyorsa, bilim adamları bu konuda ne düşünüyor? Antropologlar özellikle ırkların hala geçerli olduğuna inanıyorlar mı?

Geisinger Health System’den Jennifer Wagner ve ekibi tarafından 3.000’den fazla antropologla yapılan yeni bir anket, yakın zamanda American Journal of Physical Anthropology’de yayınlandı ve onların görüş ve inançlarına dair bazı değerli bilgiler sunuyor.

Ankete katılan insanlar, dünyadaki en büyük profesyonel antropologlar kuruluşu olan Amerikan Antropoloji Derneği’nin üyeleriydi.

Irkların gerçek olup olmadığı, biyoloji tarafından belirlenip belirlenmediği, ırkların tıpta rol oynaması gerekip gerekmediği, ticari genetik testlerde ırk ve ataların rolü, ırk teriminin olup olmadığı gibi ırkları kapsayan 53 ifadeye yanıt vermeleri istendi. kesinlikle kullanılmaya devam edilmelidir.

En açıklayıcı, “İnsan nüfusu biyolojik ırklara bölünebilir” ifadesine verilen yanıttı, katılımcıların %86’sı kesinlikle katılmadı veya katılmadı.

“Irk kategorileri biyoloji tarafından belirlenir” ifadesine %88 kesinlikle katılmıyorum veya katılmıyorum. Ve “Çoğu antropolog, insanların biyolojik ırklara bölünebileceğine inanıyor”, yanıt verenlerin %85’i kesinlikle katılmadı veya katılmadı.

Buradan antropologlar arasında ırkların gerçek olmadığı, biyolojik gerçekliği yansıtmadıkları ve çoğu antropologun bilimde ırk kategorilerinin bir yeri olduğuna inanmadıkları konusunda açık bir fikir birliği olduğunu çıkarabiliriz.

Ancak, imtiyazlı gruplardan antropologların – ABD bağlamında ‘beyaz’ erkek ve kadınlardan – ırkı imtiyazlı olmayan gruplara göre geçerli olarak kabul etme olasılıklarının daha yüksek olduğu gibi bazı rahatsız edici bulgular anket sonuçlarında gömülüydü.

Bu ayrıcalıklı bilim adamları, ankete katılan antropologların %75’ini temsil ediyor. Güçleri ve etkileri sahanın her yerine ulaşır. Hangi araştırmaların yapılacağına, kimlerin fon sağlayacağına karar veren, yeni nesil antropologları yetiştiren, alanın kamuoyundaki yüzü ve ırk gibi konularda görüşü istenen uzmanlardır.

Eve götür mesajı açık. Herkes gibi, antropologlar da bilinçsiz önyargılara, özellikle de sosyal statü ve kültürün ırk gibi konularda inançlarımızı şekillendirmedeki etkilerine karşı bağışık değildir.

Belki de ironik bir şekilde, biz antropologların, bir disiplin olarak, kendi derinden sahiplenilmiş ve kültürel olarak yerleşik görüşlerimize meydan okumak ve ayrıca tarihsel olarak ayrıcalıklı olmayan gruplardan bilim adamlarına daha fazla ses vermek için çok daha fazla çalışmamız gerekiyor.

Yine de, anket çok güçlü bir açıklama yapıyor. Bu, kendi disiplini ırksal sınıflandırma sistemini icat eden bilim adamları tarafından ırkın yankılanan bir reddidir.

Aynı zamanda, insan varyasyonunun ırk adı verilen kategorilere ayrılamayacağını gösteren onlarca yıllık genetik kanıtın antropolog tarafından neredeyse evrensel olarak kabul edildiğini de işaret ediyor.

Fildişi kulemden dışarı adım attığımda, siyasi sınıfın veya daha geniş bir topluluğun ırka karşı bu kadar güçlü bir bakış açısını yakın zamanda benimsediğini göremiyorum.

Darren Curnoe

Bir cevap yazın